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Área de investigación en herpetología

El tritón del Montseny (Calotriton arnoldi) una rareza singular y escondida

trito

En 1989 se descubrió en los llanos de la Calma, en el Montseny, los restos fósiles de un anfibio primitivo del género Paratosuchus, un laberintodonto que habitó el territorio actual ocupado por este macizo cuando este era una llanura fluvial hace 210 millones de años.

Ya hace tiempo, desde el Mioceno (23 a 5 millones de años), el Montseny se alzó para formar un conjunto de montañas, habitadas a principios del Pleistoceno (2 millones de años) por otro anfibio moderno, un tritón de aguas rápidas, frías y oxigenadas. El enfriamiento climático debido a las glaciaciones debió provocar el aislamiento de les poblaciones del Montseny del resto, dando lugar a una evolución independiente hasta convertirla en una nueva especie, el tritón del Montseny (Calotriton arnoldi) estrechamente emparentado con el tritón pirenaico (C.asper).

A pesar de que el Montseny ha sido objeto de estudio, desde el siglo XIX, por un gran número de naturalistas, botánicos y entomólogos, que aportan un importante volumen de conocimientos de su patrimonio biológico, no es hasta finales de los 70 cuando se descubren estas singulares poblaciones. Finalmente, la investigación de sus características genéticas y morfológicas se convirtió en un espectacular y sorprendente descubrimiento: la descripción en 2005 de una nueva especie de anfibio en Europa. El continente más explorado y conocido ha revelado el único vertebrado anfibio endémico de Cataluña. Así, el macizo del Montseny es la cuna del anfibio más antiguo y también del más reciente de los descritos para la ciencia en nuestro país.

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